Intervju

Petter Menning Kanot

Kanotisten Petter Menning hade det ganska tufft hemma, som barn. Han ville inte vara hemma så mycket, så han höll på med så många sporter som möjligt. Nu är han en av Sveriges hetaste medaljkandidater i OS.

Namn: Petter Menning.
Född: 8 augusti 1987.
Bor: I Vaxholm, norr om Stockholm.
Favoritmat: Spaghetti och köttfärssås.
Bäst på tv: Modern Family.
Favoritartist: Jay-Z.
Bäst musik inför tävling: Hiphop.
Främsta meriter: VM-guld, VM-silver och VM-brons. EM-guld och EM-silver. Världscup-seger.

Hej Petter! Var kommer du ifrån?
– Jag är född och uppvuxen i Stockholm. När jag började gymnasiet flyttade jag till Nyköping och Kanotgymnasiet.

Vem var du i skolan?
– Jag var en busig kille som tyckte om idrotts- och språklektionerna. Jag gillade också att spela pingis på rasterna.

Hur fastnade du för din sport och hur gammal var du när du bestämde dig för att satsa allt på den?
– Jag följde med min storebror och provade kanot när jag var ungefär 10 år. När jag växte upp gillade jag inte att vara hemma så mycket, eftersom min pappa var alkoholist, så jag höll på med väldigt många idrotter. År 2000 såg jag på kanot på OS. Sverige tog ett silver i k2 1000 meter och jag bestämde mig för att satsa allt på att också få gå upp på pallen i stora mästerskap. Jag var då 13 år gammal.

Beskriv tjusningen med din idrott – vad är det med just kanot som fångar dig?
– När man håller på med kanot så tävlar man både i enmanskajak, k1, tvåmanskajak, k2, och fyrmanskajak, k4:a. När jag började med kanot tyckte jag att det var väldigt roligt att både paddla ensam och i lag. Dessutom är det spännande att hålla på med en utomhusidrott – det blir aldrig likadant att paddla eftersom det alltid är olika vind, temperatur och väder på passen. Eftersom det blir is på vintern i Sverige så får man träna många olika saker, både kondition och styrka är viktigt för att kunna paddla snabbt. Jag har alltid varierat min träning väldigt mycket. Därför blir jag aldrig trött på att paddla, utan tycker nästan alltid att det är superkul!

Vilka andra sporter höll du på med som barn?
– Många, som sagt! Judo, bandy, karate, bordtennis och fotboll till exempel.

Hur funkar det med OS för er kanotister, är du redan uttagen? Hur ser du på dina chanser?
– Jag har kvalificerat mig via tävlingar och sedan nominerade Sveriges Olympiska Kommitté mig till att köra OS, så nu vet jag att det är just jag som får paddla k1 200 meter i Rio! Jag åker till OS med målet att vinna guld. Jag vet att jag är tillräckligt snabb och stark för att klara det och satsar stenhårt för att komma i så bra form som möjligt till augusti, när OS drar igång!

Vad betyder OS för dig?
– OS betyder jättemycket för mig, jag missade att kvala in till London 2012 och har sedan dess försökt bli så bra att jag får köra i Rio. Sverige har en stark tradition av att ha bra kanotister i OS. Och att paddla i OS har, som sagt, varit min dröm sedan jag var 13 år gammal. Jag satsar på att ta guldet i Rio!

Vad tänker du, kopplat till din sport, när du hör uttrycket ”Hitta din rytm”?
– I kanot är det jätteviktigt att hitta sin egen rytm, för att paddla snabbt måste man hålla sin egen takt och hitta en bra tajming mellan paddel och kropp. Alla kör med olika frekvens och lägger upp sina lopp olika, därför är det viktigt att hitta sin egen rytm och inte störas av de andra. Om jag inte hittar min egen rytm i paddlingen under en tävling kommer jag inte kunna prestera på topp, därför tränar jag mycket på att hålla fokus på mig själv och min egen takt i paddlingen.

Hur mycket tränar du – och hur stor del av träningen är på land?
– Jag tränar tre gånger om dagen, sex dagar i veckan. På sommaren är det två paddelpass om dagen och ett landpass, på vintern blir det fler pass i land. Löpning och gymträning mest, på vintern åker jag alltid skidor och ibland blir det även simning.

Vad krävs för att bli en bra kanotist?
– Jag tror att det krävs vilja att träna, tålamod att hitta en bra teknik och sedan tror jag att det är viktigt att man tycker att det i grunden är roligt att träna. Det sista gäller nog för alla sporter. I kanot är det viktigt att ha både bra kondition, styrka och balans.

Vilka är dina bästa träningstips till unga som vill bli lika bra som du?
– Kom ihåg att du tränar för din egen skull, det är bara du som kan göra dig själv bättre! När jag var yngre var jag inte alls så snabb på att paddla, jag välte ofta i vattnet på tävlingarna och var glad om jag inte kom sist. Men jag tyckte alltid det var roligt att träffa kompisar på träning och tävling, så jag fortsatte paddla. Första gången jag kom med i landslaget var jag 20 år gammal. Även om ingen trodde att jag skulle bli bäst i världen när jag var 15 år gammal, så hade jag alltid en dröm att jobba mot och det gav resultat! Nu har jag ett VM-guld!

Hur viktig är den mentala biten i din idrott – och hur tränar du den?
– Den mentala biten är väldigt viktig i min idrott. När jag tävlar så är det nio kanotister på startlinjen i varje lopp och vi startar alla på rad, bredvid varandra. Det gäller att vara mentalt tuff och inte bry sig om vem man har på banan bredvid och hur den personen kör, utan fokusera på sig själv och sin egen prestation. Jag har arbetat med en mental tränare och innan jag går ut för att köra ett lopp försöker jag hitta rätt sinnesstämning, ett läge där jag är nervös, men ändå tillräckligt avslappnad för att kunna paddla fort. Jag brukar tänka att jag är ett lejon och att mållinjen är en zebra som jag ska jaga. Ett lejon är aldrig stressat inför en jakt, de ligger mest och latar sig och väntar på att startskottet för jakten ska gå. Jag har alltid med mig en lejon-maskot. Och jag försöker alltid berätta för min coach om jag är nervös. Det brukar kännas bättre när man pratat om det. I min idrott är det ofta små marginaler, i år var jag 0,3 sekunder efter den som vann VM. Ingenting får fallera. Det gäller att vara vältränad både i kroppen och mentalt för att nå resultat.

Berätta om kanoten. Har man en egen, eller hur funkar det?
– Jag har tre stycken egna kanoter, som ser likadana ut. När man börjar paddla kanot får man låna en från kanotklubben, men sedan brukar man köpa en egen. När jag tävlar skickar jag iväg kanoten till det land där tävlingen är, det är därför jag behöver flera. Jag brukar byta kanot varje år, det behöver man inte egentligen, men ibland kommer det nya modeller och då behöver jag byta för att hänga med i utvecklingen av materialet. Alla kanoter är lika långa, 5,2 meter, men man kan ha olik typer av sits och fotstöd i kanoterna. Jag har också egen paddel, de är av kolfiber och blir ganska snabbt slitna så de byter jag också varje år. Alla har olika längd på paddel, man kan dessutom ha olika vinklar och märken på paddelbladen.

Har du husdjur?
– Jag har två stycken hundar, borderterriers, som heter Smilla och Iris. De brukar vara med mig på träningen, inte när jag paddlar men de hänger ofta på gymmet och älskar att följa med när jag åker skidor eller springer. Jag tycker det är jättemysigt att ha hund, de är ett bra sällskap, både på träningen och när jag är hemma.

Vilka egenskaper är viktigast i din sport?
– Koordination, styrka, balans, teknik och mental uthållighet.

Vad är allra viktigast och hur hänger det ihop?
– Jag tycker att alla delar är viktiga och hänger ihop. Jag tävlar i 34-35 sekunder, så det är inte superviktigt för mig att ha bra kondition för att orka hela loppet, däremot måste jag ha bra kondition för att orka träna tre gånger om dagen. Styrkan är viktigt för mig, om jag blir starkare kan jag dra undan mer vatten med paddeln och komma snabbare framåt. Om jag ökar min kondition och min styrka, men inte har en bra teknik, kommer jag inte kunna få ut all kraft i min paddling och därmed kommer det inte att gå snabbare när jag tävlar. Jag tänker alltid på tekniken när jag är ute och paddlar, när jag kör snabbare pass är min coach ofta med i båt och ser till att det ser bra ut.

Ett av målen när du tävlar måste väl vara att ge precis allt som kroppen har att ge. Brukar du kunna göra det, och hur känns det?
– Jag brukar kunna få ut allt när jag tävlar, även fast ett lopp inte är så långt. Jag tycker det känns skönt och är kul att kunna få ut allt, då vet jag att all träning gett de resultat jag önskar. Om jag inte lyckats ge allt i ett lopp känner jag mig inte nöjd när jag går över mållinjen, även om jag vinner. Jag strävar alltid efter att göra det perfekta loppet, än så länge har jag inte lyckats men hoppas på att kunna göra det på OS!

Vilka är dina styrkor och vad skulle du helst vilja förbättra?
Jag är väldigt stark, har en bra teknik och jag tränar smart, så att jag inte får några skador eller andra problem. Det är viktigt för mig att jag gör den träning jag tror på och att jag vet varför jag gör varje pass. Just nu skulle jag helst vilja förbättra min snabbuthållighet, alltså att kunna köra snabbt länge. Det jobbar jag på extra mycket just nu!

Hur känns det att välta? Blir man rädd?
– Jag har vält med kanoten hur många gånger som helst, men jag har aldrig blivit rädd! Många tror att man sitter kvar i kanoten när den välter, men man ramlar ur och kommer oftast inte ens med huvudet under vattnet. Efter ett jobbigt pass en varm sommardag välter jag ofta med flit för att svalka mig lite efter träningen!

Hur fort kan du paddla?
– I år kunde jag paddla snabbare än alla i världen på en tävling, och tredje snabbast av alla på VM. Nästa år vill jag paddla snabbast av alla igen. I kilometer per timme kör jag ungefär i 25. I k2 – tvåmanskajak – har jag och min kompis Erik kört ungefär 30. Det är bara roligt! Ju snabbare, desto bättre, tycker jag!

Paddlar du något på fritiden också, eller håller du dig borta från vattnet då?
Jag tränar och paddlar kanot flera gånger om dagen, sex dagar i veckan, så på min lediga dag brukar jag ta lite ledigt från kanoten.

Vad gör du då?
– Jag tar ofta en lång promenad med hundarna, sedan gillar jag att se en film eller spela tv-spel med kompisar. Jag tycker det är roligt att laga mat så om jag har tid lagar jag gärna en riktig festmåltid! Jag har precis köpt ett hus så ibland fixar jag lite med det också.

Gillar du mjölk?
– Ja, det är gott!

Har du något favoritrecept med mjölk?
– Pannkakor!

Hur viktig är kosten för dig? Vad du äter och dricker en typisk träningsdag?
– Kosten är väldigt viktig för mig. Jag tror att man måste tänka på alla delar av livet för att kunna bli bäst i världen på något, så jag är noggrann med att äta bra mat. På morgonen äter jag havregrynsgröt och ägg, till lunch och middag blir det ofta pasta eller ris och kött, fisk eller bönor. Sedan äter jag mellis innan och efter jag tränat. Jag har gjort ett medvetet val att inte använda mig av kosttillskott i någon form, det är ganska ovanligt för en kanotist-sprinter men jag tycker det fungerar bättre att äta riktig, naturlig mat istället.

Hur jobbar du med återhämtning?
– Jag äter alltid mellis direkt efter träningen, ser till att sova minst åtta timmar per natt och så lyssnar jag på kroppen – om jag är trött kan jag köra lite mindre hårt än om jag är pigg. Ett bra knep som jag kör på är att ta en promenad med hundarna om jag är riktigt sliten, då blir man ofta piggare eftersom kroppen jobbar bort exempelvis mjölksyra medan man går.

Har du några dolda talanger?
– Jag kan jonglera, vifta på öronen och vända pannkakor i luften, men inte samtidigt!

Berätta ett pinsamt kanotminne!
– När jag hade vunnit VM-guld väntade jag på prisutdelningen med en tysk kille som jag tyckte jag kände igen, men inte kunde placera. Så jag frågade honom om han tagit någon VM-medalj förut. Det visade sig vara en av världens genom tiderna mest framgångsrika kanotister, Max Hoff, som tagit medaljer på alla internationella mästerskap...

Har du några idoler?
– När jag var yngre såg jag väldigt mycket upp till Markus Oscarsson och Henrik Nilsson och jag tycker fortfarande att det är två riktigt coola kanotister! Jag får idag hjälp av Markus i min träning och det känns riktigt stort för mig att min idol hjälper mig på min väg mot OS-guld!

Hur känns det att själva vara en förebild/idol?
– Det känns roligt, jag försöker att svara på frågor, ta foton och prata med alla som vill. Jag tycker det är viktigt att vara öppen och ta sig tid för de som vill träffa mig, eftersom jag själv tyckte det var häftigt när jag var yngre. Jag och min kompis Erik har ett läger för unga kanotister varje höst, där alla som vill kan fråga oss om allt de undrar och bli kompisar med oss. Det är mitt sätt att vara ett bra föredöme för yngre kanotister.

Välj en superkraft och berätta varför du valde just den!
– Min favorit-superhjälte är Batman och han är den enda superhjälten som inte har några superkrafter. Han är tränad till den mentala och den fysiska toppen och kan därför besegra alla som han möter. Det är det jag själv försöker med just nu.

Har du några hobbyer?
– Jag gillar att laga mat och spela tv-spel, som sagt. Och jag samlar på superhjälte-tröjor!

Till sist. Vad är skillnaden mellan att paddla ensam, två och fyra? Vilket är roligast? Och vilka distanser satsar du på 2016?
– Det är lite skillnad mellan att paddla ensam och med andra, när man är flera i kanoten så måste
man ha en bra tajming och takt tillsammans för att det ska gå snabbt. Jag paddlar både k1, k2 och k4 på SM och i Sverige, och har SM-guld i alla dessa på allt från 200 till 5000 meter. Men jag tävlar internationellt på k1 200 meter, sprintdistansen. Det är den jag ska köra på OS.